Expired November 23, 2020 8:00 AM
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A disquieting drama about the moral limits of science, this assured latest film by renowned veteran Polish auteur Krzysztof Zanussi (Camouflage, A Woman’s Decision, A Year of the Quiet Sun) is set on the eve of World War I and revolves around a manipulative and unscrupulous doctor. When his dangerous experimentation with a powerful new drug – ether – kills a young woman after he accidentally overdoses her for nefarious reasons, his dubious career appears to be over. Convicted and sentenced to hang for his heinous behaviour, he unexpectedly receives a last-minute reprieve. Relieved, he eagerly volunteers to be a military doctor at a distant outpost along the Polish border.


At his new post he has almost no supervision and a very light workload, so he starts performing dangerous experiments with ether in the name of research. Feeling himself invulnerable, he forces his young assistant to help him do ever more reckless experiments. But, as the doctor will soon discover, he is actually anything but invulnerable, anything but in control. His dark fantasies of ultimate power over others are about to face a surprising challenge.


Stylishly rendered, Zanussi’s film is a striking, sobering analysis of the sinister territory where science and power intersect. “…. a gripping historical drama.”--Deborah Young, Hollywood Reporter.


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Un drame troublant sur les limites morales de la science, ce dernier film assuré de l’auteur polonais vétéran de renom, Krzysztof Zanussi (Camouflage, A Woman’s Decision, A Year Of The Quiet Sun), se situe à la veille de la Première Guerre mondiale et tourne autour d’un médecin manipulateur et sans scrupules. Lorsque son expérience dangereuse avec un nouveau médicament puissant – l’éther – tue une jeune femme après qu’il lui donne accidentellement une surdose pour des raisons infâmes, sa carrière discutable semble être terminée. Arrêté et condamné à la pendaison pour son comportement haineux, il reçoit plutôt un sursis de dernière minute. Soulagé, il se porte candidement volontaire pour être un médecin militaire dans un poste avancé le long de la frontière polonaise.


Dans son nouveau poste, il n’a presque pas de supervision, et une charge de travail très légère, alors il commence à effectuer des expériences très dangereuses au nom de la recherche. Se sentant invulnérable, il force son jeune assistant à l’aider à faire des expériences d’autant plus irresponsables. Mais comme le médecin le découvrira bientôt, il est réellement tout sauf invulnérable, tout sauf en contrôle. Ses sombres fantasmes du pouvoir ultime sur les autres sont sur le point de faire face à un défi surprenant.


Rendu avec style, le film de Zanussi est une analyse frappante qui donne à réfléchir sur le territoire sinistre où la science et le pouvoir se croisent. « … un drame historique saisissant. » --Deborah Young, Hollywood Reporter.